Vista de la Switchback House desde la calle, en San Francisco.
Entrevista de AXOR

ROBERT EDMONDS Y VIVIAN LEE: SWITCHBACK HOUSE.

Edmonds + Lee Architects han alcanzado reconocimiento internacional por el enfoque moderno de las casas y pisos que proyectan. Su relación profesional y privada confluye en la Switchback House, que diseñaron para vivir con sus dos hijos. En esta entrevista conversan con AXOR sobre su casa, situada en San Francisco, y sobre los principios de Compact Luxury aplicados al diseño.

La cocina de la Switchback House con grifería AXOR Starck.

DENSIDAD Y LAZOS HUMANOS.

 

AXOR: Desde su punto de vista como arquitectos, ¿cómo creen que será el futuro de la vida urbana?

Vivian Lee: Tiene cierta ironía que justamente ahora, en plena crisis del coronavirus, nos acordemos de lo que nos gusta a todos estar en compañía de otras personas y cuánto echamos en falta estos contactos. Yo pienso que esta huida (al campo) será una reacción temporal, al menos en Estados Unidos. Creo que después de la pandemia, los arquitectos y planificadores urbanos pasarán a plantearse cómo configurar mejor las áreas más pobladas. Al fin y al cabo, somos seres sociables.

Robert Edmonds: Hablando del futuro de la vida urbana, concretamente, las nuevas tendencias que detectamos apuntan a una densificación de las ciudades. En una ciudad como San Francisco, que no es demasiado densa si la comparamos con los estándares mundiales, vemos muchas maneras de generar espacio habitable creativo y más asequible, y de convertir las ciudades en lugares mejores y más bonitos para vivir. Se pueden construir más viviendas o echar a los coches de las zonas peatonales, por ejemplo. Todo esto son reacciones ecológicas. 

EL FOCO ESTÁ EN LA SALUD Y EL BIENESTAR.

 

AXOR: ¿Qué cambios han percibido en sus clientes «urbanos» y las necesidades que tienen?

RE: Yo creo que la pandemia ha acelerado las tendencias que ya habíamos visto, tendencias relacionadas con el bienestar. Tuvimos un cliente que consideraba la salud como el lujo más preciado. En un caso así, lo que hay que hacer es dar prioridad a estancias adecuadas para practicar deporte, habitaciones que tengan luz, zonas con acceso al exterior.

VL: Y hacer casas herméticas que filtren el aire de fuera. Hace varios años que venimos haciéndolo en casas de alto lujo. Ahora, creo yo, habrá cada vez más proyectistas que utilicen este tipo de sistemas para configurar edificios saludables.

LUJO URBANO.

 

AXOR: ¿Qué significa ahora el lujo en un contexto urbano, y qué significado cobrará en el futuro?

VL: Robert acaba de mencionar la salud como lujo extremo, y a mi modo de ver eso es más cierto que nunca, en estos momentos. Las casas y los pisos tienen que ser funcionales, pero a la vez servir de refugio para sus usuarios, sea en 40 o en 400 metros cuadrados. 

RE: Y hay dos tipos de salud: la física, claro, pero también la mental. Nosotros estamos convencidos de que la arquitectura puede dirigirse a ambas.

Sala de estar abierta en la Switchback House.

MEJORA DEL ESPACIO Y SUS CUALIDADES.

 

AXOR: ¿Qué pueden hacer los profesionales de la arquitectura para perfeccionar los espacios en entornos urbanos, en lugar de limitarse a adecuarlos, y para darles significado, carácter o incluso alma? 

RE: Bueno, ese es justamente el trabajo de un arquitecto, ¿no? Es el problema básico que intentamos resolver. Cuando se trata de optimizar, las particularidades del mercado dictan cómo construir un edificio o distribuir sus habitaciones. En el caso de la Switchback House, hubiera sido factible construir una casa mucho más grande, pero nosotros queríamos crear estancias que ofrecieran amplitud y calidad al mismo tiempo. Esto significa que tuvimos que descartar un par de cosas para conseguir una casa óptima desde el punto de vista arquitectónico. Nuestra casa, por ejemplo, solo tiene tres dormitorios. Hubiéramos podido hacer cuatro, pero para nosotros era más importante que los que hubiera fueran bonitos. 

UN PLAN POCO CONVENCIONAL.

 

AXOR: ¿Cómo repercutió la elección de AXOR en la impresión general que quieren transmitir?

RE: El uso de productos de AXOR refleja los valores cualitativos que tenemos y que he mencionado antes. La instalación, las griferías y los grifos son cosas que utilizamos todo el tiempo y a diario, cosas que tocamos y percibimos. Hay que ser conscientes de que influyen en nuestro bienestar y en nuestra salud. Para nosotros, estos objetos cualitativos eran muy importantes. Es el caso de las griferías AXOR Uno, por ejemplo, que siempre nos habían gustado. Son muy claras y puras. Son un reflejo perfecto de lo que es una grifería: ni más, ni menos. Son simplemente perfectas. Pero cuando se trata de imaginarnos el lujo y otras cosas que van más allá —llamémoslo ornamentación o movimiento—, también nos interesan otras líneas de AXOR. Hemos utilizado toalleros AXOR Urquiola en todo el edificio, porque tienen más personalidad de lo que denota a simple vista su aspecto rigurosamente minimalista. Por eso, en el edificio coexisten AXOR Uno, AXOR Urquiola y un par de productos AXOR Starck, porque encajan muy bien unos con otros.

VL: Si tuviera otra bañera utilizaría AXOR Massaud, me encanta esa cascada, es preciosa.

CREACIÓN DE UN SPA DOMÉSTICO.

 

AXOR: ¿Cómo refleja la Switchback House los principios del Compact Luxury? 

RE: Lo que puedo decir de nuestra casa es que es muy abierta. Las distintas zonas son muy fluidas y esto permite practicar una arquitectura compacta que parece mucho más espaciosa. Y además tenemos acceso al exterior; esto es un pequeño lujo en las ciudades americanas. En cada planta de nuestra casa hay una terraza exterior con ventanas grandes y altas que pueden abrirse cuando hace buen tiempo. 

VL: Creo que nuestra idea era crear un spa doméstico. Y quien considera su hogar como un refugio, tiene que aprovechar todas las posibilidades que hay para subrayar estos valores. ¿Cómo podemos crear un lujo singular partiendo de un presupuesto modesto? No hace falta revestir los baños con mármol italiano para sugerir lujo en el baño. Nosotros ampliamos los suelos de madera extendiéndolos a las zonas secas del baño, algo que genera mucho rechazo en el mercado estadounidense. Al usar el mismo material, cuando la puerta del baño está abierta se tiene la misma sensación que en el dormitorio. Por las mañanas, recién despertados, no tenemos ningún inconveniente en ver mi precioso lavabo con grifería AXOR. Es una experiencia visual de continuidad. 

RE: Cada baño tiene un carácter diferente, pero también tienen puntos en común. Por ejemplo, las griferías AXOR en todos los baños. 

Baño de la Switchback House con AXOR Uno y AXOR Urquiola.

WELLNESS EN EL BAÑO.

 

AXOR: ¿Cómo repercutió la elección de AXOR en la impresión general que quieren transmitir?

RE: El uso de productos de AXOR refleja los valores cualitativos que tenemos y que he mencionado antes. La instalación, las griferías y los grifos son cosas que utilizamos todo el tiempo y a diario, cosas que tocamos y percibimos. Hay que ser conscientes de que influyen en nuestro bienestar y en nuestra salud. Para nosotros, estos objetos cualitativos eran muy importantes. Es el caso de las griferías AXOR Uno, por ejemplo, que siempre nos habían gustado. Son muy claras y puras. Son un reflejo perfecto de lo que es una grifería: ni más, ni menos. Son simplemente perfectas. Pero cuando se trata de imaginarnos el lujo y otras cosas que van más allá —llamémoslo ornamentación o movimiento—, también nos interesan otras líneas de AXOR. Hemos utilizado toalleros AXOR Urquiola en todo el edificio, porque tienen más personalidad de lo que denota a simple vista su aspecto rigurosamente minimalista. Por eso, en el edificio coexisten AXOR Uno, AXOR Urquiola y un par de productos AXOR Starck, porque encajan muy bien unos con otros.

VL: Si tuviera otra bañera utilizaría AXOR Massaud: me encanta esa cascada, es preciosa.

ACEPCIÓN PERSONAL DEL LUJO.

 

AXOR: ¿Qué significa el lujo para ustedes?

VL: En términos de trabajo, el lujo es tener una absoluta libertad de confección y diseño, y poder experimentar con nuevas ideas. Como suelo decir a los clientes constructores, a mí no me asustan los presupuestos difíciles. Lo importante es que me den libertad para poder crear lo que quiera con ese presupuesto.

RE: A mi modo de ver, el lujo está relacionado con la salud y los aspectos cualitativos de la vida. Si tuviera que resumirlo en un par de palabras, diría: libertad, flexibilidad y transparencia. Yo creo que todo esto es un lujo que acostumbra a darse por supuesto. Pero ya vimos este año pasado, ¿cuáles son en realidad las cosas importantes de la vida? Yo intento recordar siempre que la mayor parte de la gente no vive en casas o pisos de interés arquitectónico. Y poder hacer lo que hacemos y crear espacios vitales para las personas, lo que en realidad es el aspecto más íntimo del espacio, es un lujo de por sí.

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