Philippe Starck.

TERUGBLIK OP 25 JAAR AXOR STARCK.

Philippe Starck met zijn collectie AXOR Starck.
De AXOR Starck collectie die in 1994 is gelanceerd, heeft de markt voor badkamerdesign voorgoed veranderd. Daarbij is AXOR Starck met de radicale eenvoud en het diepe respect voor water als bron van leven nog net zo relevant en succesvol als toen. Voor het 25-jarig bestaan van de collectie zat Philippe Starck met AXOR samen om over de geboorte van een icoon te spreken.
Meest oorspronkelijkste vorm van watertransport: een pomp.
Hoe is het idee voor de AXOR Starck collectie ontstaan?

PS// Het idee was heel eenvoudig omdat alles bij mij eenvoudig is. Het is puur water, de schoonheid van water. En voor mij was het een grote eer om over water te praten omdat ik van water hou. Ik leef op het water. Ik ben altijd in de buurt van water. En water heeft ook iets moois. Hoe meer dingen, materiële dingen, er aan water worden toegevoegd, hoe minder mooi het wordt. Het idee was een design met diep en structureel respect voor het water te ontwikkelen. En vreemd genoeg dacht ik aan een boerderij. Op een oude boerderij is de band tussen mens en water nooit ver weg. Het water komt uit een bron. Er is een buis. Een emmer. Iemand heeft een pomp (en maakt pompbewegingen) en het water stroomt in de emmer. En het silhouet van de pomp ziet er zo uit (geeft met zijn hand de contouren van een pomp en die van AXOR Starck aan). Het eerste voorwerp in de geschiedenis dat water ter beschikking stelde, was de pomp. En daarbij was het idee alles (het design) zo eenvoudig mogelijk te houden.
Eerste designmengkraan ter wereld: AXOR Starck.
Waren er grote uitdagingen die u moest aangaan?

PS// Vreemd genoeg was de grootste uitdaging tegen trends opboksen. Deze markt, die heel serieus is, had toen het grappige idee dat we een mengkraan of fontein als een minirok om de twee jaar konden veranderen, wat volstrekt belachelijk is. Toen ik mijn mengkraan presenteerde, was iedereen heel verrast omdat het design niet in het oog sprong. Ik herinner zelfs dat een paar mensen tegen me zeiden: “Ja, het is mooi, maar niet echt Starck.” En ik zei: “Wat is Starck?” Ze antwoordden: “Je weet wel, dingen zoals dat (strekt armen uit).” Ik zei: “Ja, maar voor water hebben we zulke dingen helemaal niet nodig. We hebben alleen het pure water, de schoonheid van het water nodig.” Maar dan (na de eerste verrassing) volgde de overeenstemming. Ik denk dat ik kan zeggen, wij kunnen zeggen, dat dat de markt volledig veranderde.
Klaus Grohe, die de relatie met Philippe Starck opbouwde.
Schiet u nog een gedenkwaardig verhaal uit de afgelopen 25 jaar te binnen dat met het product te maken heeft?

PS// Het enige verhaal dat me is bijgebleven is hoe het allemaal begon. Ik ben er heilig van overtuigd dat ouders van elkaar moeten houden om een geweldig kind te krijgen. Er is geen project dat niet op liefde is gebaseerd. 25 jaar geleden, of zelfs langer, was ik op Formentera. Het was bloedheet, rond het middaguur in augustus, zoiets moet het geweest zijn. En ik zie een man op een fiets (maakt een naar lucht snappend geluid) die bijna onder de zon bezweek. En hij zei: “Eh, meneer Starck? Kunnen we even praten?” En ik dacht en zei: “Praten? Rond het middaguur, in augustus?” En hij zei: “Weet u, ik heb een bedrijf en we maken mengkranen.” En zo begon ons gesprek. We werden verliefd. Het was Klaus Grohe. En deze kerel is en was ongelooflijk. Hij zat vol ideeën en had een grote passie. En zo begonnen we met de traditie om onze creativiteit altijd in hetzelfde huis, aan dezelfde tafel en rond hetzelfde tijdstip te bundelen – omdat deze plek zo veel goede ideeën opleverde. Hij zei altijd: “Nee, nee, nee, ik wil geen vergadering in Parijs. Geen vergadering in New York. Ik wil een vergadering op Formentera.”
Philippe Starck met AXOR Starck.
25 jaar na de lancering is AXOR Starck onveranderd succesvol. Wat is het geheim achter het succes?

PS// Dat bij het merk niets overbodig is. Dat de duidelijke visie van een ontwerp en een collectie van absolute tijdloosheid op basis van de juiste kwaliteit, de juiste intelligentie, de juiste visie en de juiste ergonomie juist was.
Inspiratie voor de collectie AXOR Starck.
En als we 25 jaar vooruitkijken – hoe zou de collectie zich dan kunnen hebben ontwikkeld? Wat kan het worden?

PS// Wie weet dat? In 25 jaar zijn we misschien al dood, of toch niet. In deze tijd zullen mensen sterven omdat andere mensen te veel water (vanwege de stijgende zeespiegel), geen water of alleen vervuild water hebben. Water is echt waar het allemaal om draait. En hoe moeten we deze urgente kwestie vooruithelpen? Dat is de juiste vraag. Ik herhaal: mensen sterven. Nu, op dit moment. Weet u, we hebben prachtige beschavingen zien verdwijnen, sneller dan nu. Dat is de reden … Hoe zal een mengkraan er over 25 jaar uitzien? Ik weet het niet, omdat ik niet weet hoe (de situatie met) water er dan uitziet.
Kraan AXOR Starck

Dan als laatste nog de vraag: welke plek neemt de AXOR Starck collectie in uw werk in? Staat deze voor een algemeen concept?

PS// Ik ben niet intelligent. Ik kan niet over lastige zaken nadenken. Maar ik heb een instinct en krijg een ingeving over hoe ik iets kan doorgronden. De ledematen, de ruggengraat, de kern van de zaak. En bij deze collectie is dat precies waar het om draait. Dat is mogelijk de reden waarom de collectie misschien wel een van de beste voorbeelden van bruikbaar werk is.

LEVENSLOOP // PHILIPPE STARCK

Philippe Starck is misschien wel een van de bekendste en invloedrijkste designers van dit moment. Hij wordt gedreven door zijn zorg om onze planeet en zijn visie van een betere wereld. De vrije geest staat bekend om de diepte en breedte van zijn talent. Van speakers tot kroonluchters en van motorfietsen tot megajachten: voor Starck lijkt niets onmogelijk. De hotels die hij heeft ontworpen, hebben een cultstatus verworven. Zijn objecten voor dagelijks gebruik zijn op hun manier niet minder spectaculair dan zijn fantastische interieurs.

Lees meer over Philippe Starck en ga naar zijn website.

Steeds goed geadviseerd

Vind een partner in uw buurt