PHILIPPE STARCK.

RETOUR SUR 25 ANS D’AXOR STARCK.

Philippe Starck avec sa collection AXOR Starck.

Lancée en 1994, la collection AXOR Starck transforma irrémédiablement le design de la salle de bain. AXOR Starck est aujourd’hui encore tout autant d’actualité et tendance grâce à sa profonde simplicité et son grand respect de l’eau comme source de vie. À l’occasion du 25e anniversaire du lancement sur le marché d’AXOR Starck, Philippe Starck et AXOR se sont retrouvés pour évoquer ensemble la naissance d’une icône.

La pompe représente la forme originelle d’acheminement de l’eau.

Comment est née la collection AXOR Starck ?

PS// L’idée était simple, puisque pour moi, tout est simple. De l’eau pure, la beauté de l’eau. Et c’était un immense honneur pour moi de m’exprimer autour de l’eau, car j’aime cet élément. J’habite sur l’eau. Je suis toujours très proche de l’eau. Et il y a de la beauté dans l’eau. Plus l’on associe des choses (matérielles) à l’eau, plus cette dernière perd de sa superbe. L’idée était de concevoir un design exprimant un profond respect structurel pour l’eau. Et puis bizarrement, j’ai aussi pensé à une ferme. Dans une ferme ancienne, la relation à l’eau est très basique. L’eau provient d’une source. Il y a un tuyau. On a un seau. On a une pompe (mime l’actionnement d’une pompe) et l’eau coule dans le seau. J’ai aussi pensé à la silhouette d’une pompe (sa main reproduit les contours d’une pompe et d’AXOR Starck). Le premier objet de l’histoire à mettre de l’eau à disposition était la pompe et il s’agissait là de tout concevoir (le design) de la manière la plus simple possible.

Y avait-il des défis particuliers à relever ?

PS// Étrangement, le principal défi a consisté à ne pas céder aux sirènes de la tendance. Ce secteur très sérieux avait à l’époque l’idée saugrenue de penser qu’on pouvait remplacer un mitigeur ou un lavabo tous les deux ans, comme on le ferait avec une mini-jupe, ce qui est tout simplement absurde. Mon mitigeur a alors suscité l’étonnement, puisque son design était sobre. Je me souviens même que certains m’ont dit : « Oui, c’est joli, mais ça ne fait pas très Starck. » Ce à quoi je répondis : « C’est quoi, Starck ? ». Ils me dirent : « Mais tu sais, des choses comme ça (fait un geste ample). » Je leur dis : « Oui, mais l’on n’a pas besoin de ça pour de l’eau. Nous devons profiter de l’eau pure, de la beauté de l’eau. » Puis (une fois l’étonnement passé), tout le monde en convint et je pense, j’ose (nous pouvons) prétendre que cela a complètement transformé le marché.

Premier mitigeur design au monde : AXOR Starck.
Klaus Grohe, à l’origine de la rencontre avec Philippe Starck.

Vous souvenez-vous d’un événement marquant lié au produit durant ces 25 dernières années ?

PS// Je me souviens simplement de la façon dont tout a commencé. J’ai la ferme conviction que deux parents doivent s’aimer pour avoir un merveilleux enfant. Il n’existe aucun projet, rien, qui ne repose pas sur de l’amour. C’était il y a 25 ans, voire plus, j’étais sur l’île de Formentera. Il faisait très chaud, c’était vers l’heure du déjeuner en août, quelque chose comme ça. Je vois un homme pédalant avec difficulté sous un soleil de plomb (imite une personne haletante). Il dit : « Oh, monsieur Starck ? Vous avez un moment ? », et je me suis dit : « Parler, à l’heure du déjeuner, en plein mois d’août ? ». Il dit : « Vous savez, j’ai une société qui fabrique des mitigeurs. » Et c’est comme ça que nous avons commencé à discuter. Nous nous sommes tout de suite beaucoup appréciés. C’était Klaus Grohe. Et ce mec était et reste incroyable. Il bouillonnait d’idées et de passion et nous avons commencé cette tradition, celle de partager notre créativité toujours dans ce même établissement, à la même table, au même moment, parce que nous avions tellement de bonnes idées là-bas. Il disait toujours : « Non, non, non, je ne veux pas faire de réunion à Paris. Je ne veux pas faire de réunion à New York. Je veux faire une réunion à Formentera. »

25 ans après son lancement sur le marché, AXOR Starck est toujours aussi tendance. Pourquoi cette collection a-t-elle tant de succès ?

PS// Car elle n’a rien de superflu. Car la vision claire d’un concept et d’une collection résolument intemporelles était la bonne ; une vision s’appuyant sur la bonne qualité, la bonne intelligence, la bonne vision, la bonne ergonomie.

Philippe Starck avec AXOR Starck.
Inspiration pour la collection AXOR Starck.

Si l’on envisage les 25 prochaines années – comment cette collection pourrait-elle évoluer ? Que pourrait-elle devenir ?

PS// Qui sait ? Nous ne serons peut-être plus de ce monde dans 25 ans. D’ici là, des personnes mourront, car certains auront trop d’eau (hausse du niveau des mers), d’autres n’auront pas d’eau, et d’autres encore auront de l’eau souillée. L’eau est véritablement au cœur de tout. Comment aborder ce problème urgent ? Telle sera la véritable question. Je le répète : des hommes meurent actuellement. Vous savez, nous avons vu disparaître de magnifiques civilisations – plus rapidement que de nos jours. C’est pour ça… Quant à savoir ce que deviendra un mitigeur dans 25 ans ? Je n’en ai aucune idée – parce que je ne sais ce qu’il adviendra de l’eau.

Une dernière question : quelle place occupe la collection AXOR Starck dans votre travail ? Est-elle l’incarnation d’un concept général ?

PS// Je ne suis pas savant. Les réflexions complexes, ce n’est pas mon truc. Mais mon instinct me dit comment toucher le cœur d’une chose – sa colonne vertébrale, son essence même. C’est précisément ce dont il s’agit pour cette collection. C’est peut-être la raison pour laquelle c’est probablement le meilleur exemple d’un travail utile.

Robinet AXOR Starck

PARCOURS // PHILIPPE STARCK

En tant que probablement l’un des designers les plus connus et les plus influents de son temps, Philippe Starck est porté par son amour pour notre planète et sa vision d’un monde meilleur. Cet esprit libre est connu pour l’étendue de son talent. Haut-parleurs, lustres, motos, yachts XXL, pour ne citer que quelques exemples, Starck semble avoir touché à tout. Les hôtels qu’il a conçus sont passés au rang de cultes. Ses objets du quotidien sont tout aussi spectaculaires que ses intérieurs grandioses.

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AXOR Starck – designed by Philippe Starck